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Historia de Japón | Historia antigua | Parte I | Vagamundos Blog

Publicado el 19/05/2019 en Literatura

Las primeras pruebas de vida humana en Japón se remontan a casi 30.000 años, aunque es posible que estuviera habitado mucho antes. Hasta el final de la última glaciación, hace unos 15.000 años, varios «puentes» de tierra unían Japón con el continente (Siberia por el norte, Corea por el oeste y lo que hoy es Taiwán por el sur), por lo que el territorio resultaba perfectamente accesible.

La primera cultura a la que se puede denominar así, data del neolítico y se llamaba jōmon, en el 13.000 a.C. Los historiadores les llamaron debido a la cerámica con marcas que creaban, imprimiendo cuerdas retorcidas sobre vasijas hechas a mano. Tenían una vida fundamentalmente nómada, ubicados en asentamientos a lo largo de las zonas costeras, sobre todo en el noreste de la isla.

En un determinado momento, entre los años 800 y 300 a.C., una nueva cultura comenzó a tomar forma: la yayoi (también debe su nombre a su cerámica característica, creada en un torno). Hay una gran controversia sobre el origen de este cambio en la creación de la cerámica; sobre si lo introdujeron los pobladores llegados de China o Corea o los dos). Los primeros asentamientos yayoi conocidos se descubrieron en el norte de Kyūshū, cerca de la península coreana, y el cambio cultural se comenzó a extender desde allí.

Los yayoi incluyeron técnicas de cultivo húmedo para el arroz; un hecho que trajo un cambio trascendental; no solo porque obligaba a tener asentamientos más estables,sino porque la práctica del cultivo intensivo se adaptaba mejor a las tierras bajas, lo cual trajo consigo un crecimiento notable de la población en las cuencas fértiles. También introdujeron el hierro y el bronce. Hacia el siglo I d.C., los yayoi se habían extendido hasta el centro de Honshū; el norte se siguió considerando territorio jōmon hasta el siglo VIII (Hokkaidō y Okinawa no existían entonces).

EL CLAN YAMATO

Los asentamientos agrícolas fueron los causantes de la aparición de territorios y fronteras. Según fuentes chinas, hacia el final del siglo III d.C. existían más de 100 reinos en Japón, alguno de los cuales estaban gobernados por una reina llamada Himiko. El lugar exacto de su reino no está probado; algunos historiadores sostienen que se situaba en el noroeste de Kyūshū, pero una mayoría notable señala la región de Nara. Su territorio era conocido como Yamatai (posiblemente el nombre «Yamato» proceda de ahí). Los chinos llamaban a este estado naciente Wa, y consideraban a Himiko como su soberana, quien, por medio de tributos e impuestos, reconocía su lealtad al emperador de China.

En esa misma época se convirtió en tradición una práctica por la cual los líderes tribales eran enterrados en túmulos funerarios (kofun), cuya forma y tamaño iban relacionados con su estatus, lo cual deja evidencias de la existencia de una sociedad cada vez más jerarquizada y el auge de una cultura basada en lo material (tras su muerte, en el año 248, Himiko fue enterrada en una enorme tumba, junto con 100 esclavos sacrificados). Este fuerte avance derivó en el comienzo de lo que lo que se ha llamado el período Kofun, o Yamato, durante el cual el poder administrativo y militar empezó a fusionarse alrededor del clan Yamato, en la cuenca de Kansai.

Durante el reinado de la emperatriz Suiko (592-628), y su poderoso príncipe regente Shōtoku (573-620), se realizaron reformas administrativas inspiradas por la dinastía china Tang y orientadas a consolidar el poder a través de impuestos, la distribución regulada del territorio y los rangos oficiales. El príncipe Shōtoku tuvo un papel decisivo en la temprana propagación del budismo (que llegó a Japón por medio de la influencia coreana), fundando varios templos en la zona de Kansai.

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