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India y China en la Edad Antigua, dos culturas desconocidas para Occidente

Publicado el 17/03/2019 en Literatura

La India y China fueron en la Antigüedad dos grandes civilizaciones. Se desarrollaron dos culturas que, pasados los siglos, siguen siendo las grandes desconocidas para Occidente.

LA CIVILIZACIÓN INDIA

En primer lugar no debemos confundir el gentilicio, muy común hoy día, entre hindú e indio. Cuando nos referimos al término hindú, lo hacemos para referirnos a aquella persona o grupo de personas que profesan el hinduismo. Si queremos referirnos a los nacidos en la India o relativo a la India, utilizaremos indio.

En el segundo mileno antes de Jesucristo, grupos de arios que procedían de la meseta de Irán -Persia- comenzaron a instalarse en el valle del río Indo. Este es el considerado inicio de la civilización india. Los arios no unificaron el territorio, pero consiguieron imponerse políticamente y establecieron una lengua común, el sánscrito, amén de una religión, el hinduismo. Fue en esta época -conocida como época védica- cuando se creó el sistema social de castas.

Durante este larguísimo periodo fueron sucediéndose épocas de disgregación política y épocas de creación de imperios que lograron unificar gran parte del territorio indio, como el de Asoka, durante cuyo reinado se extendió una nueva religión, el budismo.

En el año 327 a.C., Alejandro Magno llegó hasta el Indo y, tras retirarse los griegos, se afianzó la dinastía Maurya (321-184 a.C.) a cuya caída sucedió un nuevo periodo de separación, hasta que, en el siglo IV d.C., la dinastía Gupta (320-535) consiguió la unificación total del país.

La civilización india tradicional ha estado siempre impregnada por la religión. Durante la antigüedad existieron dos religiones que resultaron básicas para entender la historia, el hinduismo y el budismo.

  • El hinduismo cree en la reencarnación de las almas para purificarse, hasta que finalmente sean absorbidas, una vez limpias, por el alma del universo -Brahma-. Las castas son parte del cuerpo de Brahma. De su cabeza salieron los brahmanes, o sacerdotes, de sus brazos los Kshatryas -militares-, de los riñones los vaisyas -burgueses- y de los pies los sudras -campesinos, artesanos y esclavos-. Los parias son inferiores a los esclavos y se les considera intocables.
  • El budismo predica la igualdad y propone la contemplación y el ascetismo para liberarse de los propios deseos. Esto último es, según su doctrina, el origen de todos los males. De este modo se acelera la purificación y se alcanza el nirvana -estado de armonía suprema con el universo- y se reduce el número de reencarnaciones.

Como colofón diremos que la civilización india desarrolló una importante labor literaria. Los Upanishads son relatos dialogados -casi siempre- que desarrollan la doctrina hinduista e invitan a que el hombre busque el conocimiento sublime y difuso, la quietud espiritual, todo ello por encima del odio y de la envidia. La literatura hinduista en forma de fábulas es muy amplia.

LA CIVILIZACIÓN CHINA

Desde el año 2200 a.C. se fueron alternando en el gobierno del imperio distintas dinastías, siendo la primera de ellas la dinastía Hsia. A partir de ella se sucedieron periodos de unificación y separación. En el año 221 a.C., el rey Quin Shi Huang, fundador de la dinastía Quin, se proclamó emperador y bajo su mandato consiguió la unificación de toda China.

La Gran Muralla China fue construida pora el emperador Quin Shi Huan, con el fin de defenderse de los pueblos asíaticos, fundamentalmente de los Mongoles. Alcanza los 6.000 kilómetros de longitud y es la única construcción del hombre que es visible desde el espacio.

Posteriormente, las dinastías ampliaron los territorios y esos fueron los cimientos fuertes para conseguir el esplendor total de China, salpicado por periodos de decadencia e invasiones extranjeras.

La sociedad china estaba fuertemente jerarquizada. En la cumbre social se encontraban los miembros de la familia imperial y la poderosa clase de los mandarines, que eran funcionarios letrados que controlaban el gobierno. Debajo de ellos nos encontramos con los comerciantes y artesanos, que son una minoría y, finalmente, con el campesinado.

La cultura china alcanzó un desarrollo fuera de lo normal a partir del siglo V a.C. Fue Confucio quien predicó la necesidad de formar un grupo de caballeros virtuosos que dirigiera el país y que sirviera de ejemplo para el pueblo. La doctrina religiosa, el taoísmo, buscaba el retorno a la sociedad agrícola primitiva con formas de vida más vinculadas con la naturaleza.

 

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