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Pirámide escalonada de Zoser, prototipo de las pirámides de Gizeh | Viaje a Egipto 2020 | Vagamundos Blog

Publicado el 22/02/2020 en Literatura

Construida en Saqqara hace unos cuatro mil setecientos años, la pirámide escalonada de Djoser fue la primera pirámide que construyeron los egipcios.

Djoser, a veces deletreado Zoser (aunque en realidad se llamaba Netjerykhet), era un rey de la tercera dinastía de Egipto. La planificación de la pirámide ha sido atribuida a Imhotep, un visir que luego sería deificado por sus logros.

Comenzó como una tumba de mastaba, una estructura de techo plano con lados inclinados, y, a través de una serie de expansiones, se convirtió en una pirámide de 60 metros de altura, con seis capas, una construida sobre la otra.  La pirámide se construyó con 11.6 millones de pies cúbicos (330,400 metros cúbicos) de piedra y arcilla. Los túneles debajo de la pirámide forman un laberinto de aproximadamente 3.5 millas (5.5 kilómetros) de largo.

El complejo

La pirámide está en el centro de un complejo de 37 acres (15 hectáreas) de tamaño. Este complejo está rodeado por una pared de piedra caliza empotrada que contiene 13 puertas falsas, así como la entrada de la columnata real en el lado sureste.

Un templo se encuentra en el lado norte de la pirámide junto con una estatua del rey. La estatua está rodeada por una pequeña estructura de piedra conocida como "serdab", sus ojos se asoman a través de un agujero. Al sur de la pirámide se encuentra un gran patio, con un altar y piedras identificadas como marcadores de límite.

Se construyeron una serie de fachadas de edificios "ficticios" en el complejo, incluyendo una serie de capillas en el sureste, así como pabellones norte y sur en el lado este de la pirámide. Estas estructuras habrían tenido propósitos rituales y, curiosamente, parecen haber sido parcialmente enterradas por sus constructores, señala el egiptólogo Mark Lehner en su libro "Las pirámides completas".

En el lado sureste del complejo, junto a las capillas ficticias, hay una corte que habría permitido al rey celebrar el festival del jubileo Heb-Sed, presumiblemente en el más allá.

En el extremo sur del complejo se encuentra la enigmática "tumba sur", con una capilla. Contiene una serie de túneles que imitan a los encontrados debajo de la pirámide. Lo que fue enterrado allí es un misterio.

Cámara funeraria del rey

Debajo de la pirámide escalonada hay una serie desconcertante de túneles y cámaras, cuyo centro es un pozo de 28 metros (90 pies) de profundidad que, en su parte inferior, contiene la cámara funeraria del rey Djoser. Recientes trabajos de conservación en la cámara funeraria revelan fragmentos del sarcófago de granito del rey, los nombres de las reinas aún legibles.

"La pirámide escalonada es la única pirámide en el Reino Antiguo en la que fueron enterradas 11 de las hijas del rey", dijo el egiptólogo Zahi Hawass, ex ministro de Estado de Antigüedades, en un video de 2009 sobre el trabajo de conservación en la pirámide. 

La bóveda habría sido decorada inicialmente con bloques de piedra caliza que contienen estrellas de cinco puntas, creando un techo lleno de estrellas. Sin embargo, por razones desconocidas, esta decoración fue desechada por sus constructores en favor de una cámara funeraria de granito más simple. 

Túneles y 'palacio' subterráneo

Dos pasajes conducen bajo tierra y se ramifican en tres direcciones. Contienen tres galerías de revistas, un túnel especial para ofrendas de alimentos y una cámara incompleta que puede haber actuado como una especie de "palacio" subterráneo, aunque uno para el más allá.

Tres puertas falsas contienen estelas que muestran al rey comprometido en rituales. La cámara está decorada con miles de azulejos de loza azul que imitan las esteras de caña que se encuentran en el palacio de la vida real del rey en Memphis. Esta cámara debajo de la pirámide se completó rápidamente. 

Otro túnel, que comienza en el lado este de la pirámide, contiene 40,000 vasijas de piedra, muchas de ellas pertenecientes a los antepasados ​​del rey. También se encontraron sarcófagos y restos humanos.

Conservación moderna

La pirámide escalonada se encuentra en un estado frágil con estimaciones que sugieren que, sin trabajos de conservación, los túneles debajo de la pirámide podrían colapsar, y el monumento desapareció en un par de décadas.

Un esfuerzo de conservación liderado por Egipto comenzó hace varios años y recientemente se llamó a una compañía de ingeniería británica llamada Cintec para ayudar con los esfuerzos. Utilizaron bolsas de aire gigantes para sostener el techo de la pirámide mientras se realizan reparaciones permanentes a la estructura de la pirámide.

Marca de respeto

La construcción de la pirámide escalonada vería el comienzo de un ambicioso programa de construcción de pirámides que culminaría con las grandes pirámides de Gizéh Imhotep, el hombre atribuido al diseño de la pirámide escalonada, eventualmente sería considerado como una especie de dios.

El egiptólogo Marc Van De Mieroop escribe en su libro A History of Ancient Egypt , que el rey Djoser (Netjerykhet) le dio a Imhotep un honor raro, permitiendo que su nombre y sus títulos se graben en la base de una de las estatuas del rey. Uno de sus títulos lo llama "jefe de escultores", una frase apropiada para alguien que diseñó la primera pirámide egipcia.

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