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Ayutthaya, la antigua capital del Reino de Siam en Tailandia | Vagamundos Blog

Publicado el 12/04/2019 en

Tailandia, un país tropical situado en el corazón del sureste asiático, a medio camino entre la India y China, ocupa una extensión de 514.000 km2. El territorio se divide en cuatro regiones: el norte montañoso, las llanuras fértiles del centro, la meseta semiárida del noroeste y la península del sur, caracterizada por sus numerosas playas e islas. La población del país se eleva a 65 millones de habitantes, 6 millones de los cuales viven en Bangkok. Además de los thai hay otros grupos étnicos importantes: chinos, malayos, laosianos, jemeres, indio, birmanos, etcétera La religión nacional es el budismo, practicado por más del 90% de los thai. Cerca del 80% de la población vive de la agricultura, la pesca o la explotación forestal. El arroz es el cultivo principal y el primer producto para la exportación seguido por el maíz y el yute.

En diciembre de 2019, visitaremos Tailandia, en un recorrido de norte a sur, en el que, entre otros muchos lugares, visitaremos dos de las capitales históricas del país, como son AYUTTHAYA y SUKHOTHAI, que además son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

AYUTTHAYA

Historia.

Fundada en 1350 por el rey Ramathibodi I, Ayutthaya dejó de ser una pequeña ciudad fortificada con murallas de adobe –situada sobre una isla artificial en el río Chao Phraya- para convertirse en una de las ciudades más grandes y cosmopolitas del sureste asiático. Fue el centro del poder thai durante más de 400 años –salvo durante un período a mediados del siglo XVI en que cayó en manos de los birmanos – y su imperio se extendió por todas las llanuras centrales, así como a otras zonas del Extremo Oriente y del sur. Los 33 gobernadores de Ayutthaya adoptaron el concepto de jemer de la realeza divina, completándolo con rituales brahmánicos, y construyeron palacios espectaculares además de grandes monumentos budistas. La mayor parte de los restos que hoy se visitan fueron construidos en los primeros 150 años de historia de la ciudad. Sin embargo, el momento de mayor opulencia acaeció en el siglo XVII, cuando barcos del mundo entero remontaban en Chao Phraya con sus mercancías y Ayutthaya contaba con una población de más de un millón de habitantes: indios, chinos, japoneses y europeos.

Durante el reinado de Narai (1656-1688) llegaron dos embajadas de la corte de Luis XIV y una embajada thai fue enviada a París. El poder de Ayutthaya comenzó a declinar tras la muerte de Narai, momento al que siguieron varias guerras con Birmania, el enemigo tradicional de Tailandia. En 1767, tras 15 meses de sitio, la ciudad cayó en manos del ejército invasor, que en poco tiempo incendió prácticamente todos los edificios. Bajo el mandato del futuro rey Taksin, las tropas thais se reagruparon y lograron expulsar al enemigo. Ayutthaya había quedado destruida y la capital se trasladó río abajo, primero a Thonburi y más tarde a Bangkok.

Ayutthaya, como más tarde Bangkok, se concibió como una isla fortificada, formada por un canal abierto en un angosto recodo del río Lop Buri. Posteriormente se abrieron nuevos canales para unir la ciudad con los ríos Chao Phraya y Pasak que se convirtieron en las vías principales de ambos ríos. Los canales ofrecían vías de comunicación dentro de la ciudad amurallada, así como en los campos de los alrededores.

LAS RUINAS DE AYUTTHAYA

Wagt Raya Burana. Fue construido en 1424 por el rey Boromaraya II, en el lugar donde dos príncipes se dieron muerte en un duelo a lomos de elefante. El Rey construyó primero dos chedis y luego un templo rodeado por una muralla, un altísimo prang y numerosos prangs y chedis más pequeños. Las pinturas que decoran la bóveda de la cripta de Wat Raya Burana son las más antiguas de Tailandia.

Wat Phra Si Sanphet. Fechado en 1491, Wat Phra Si Sanphet está incluido en el recinto real –cuyos cimientos son aún visibles- y servía de capilla real, al igual que Wat Phra Keo en Bangkok. Los tres chedis principales, pobremente restaurados, contienen las cenizas de los tres reyes de Ayutthaya y la magnitud de las ruinas del templo da una idea de su pasado esplendor.

Viharn Phra Mongkol Bopit. Este moderno edificio, cercano a Wat Phra Si Saphet, contiene una enorme imagen sedente de Buda, fechada en el siglo XV y pensada originalmente para ser colocada al aire libre. La imagen se ha restaurado varias veces y es muy venerada por los budistas que visitan Ayutthaya.

Wat Phra Mahathat. Está considerado como uno de los templos más antiguos de Ayutthaya, construido posiblemente por Bormaraya I (1370-1388). Su prang central, del que hoy sólo queda la base, medía 5 metros. En los chedis circundantes quedan restos de la decoración al estuco original.

Wat Phra Ram. Aunque fundado en  1369, las ruinas de Wat Phra Ram corresponden principalmente a su restauración en el siglo XV. Su característica principal es un prang de correctas proporciones que se eleva sobre una terraza escalonada, decorada con chedis. Aún se conserva parte de la decoración al estuco del prang, como budas de pie y caminando.

Wat Maheyong. Su principal característica es un chedi sustentado sobre una base con elefantes de estuco, de estilo similar a los de Sukhothai y Sisatchanalai.

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