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Emiratos Árabes Unidos, datos geográficos, historia, gobierno | Vagamundos Blog

Publicado el 07/06/2019 en

Los EMIRATOS ÁRABES UNIDOS (EAU) son una federación formada por siete estados árabes: Abu Dhabi, Dubái, Fujairah, Ras al Jaima, Ajman, Umm al-Qaiwain y Sharjah.

Haremos un crucero por los Emiratos Árabes Unidos en febrero de 2020.

GEOGRAFIA

Su territorio ocupa una amplia zona en la costa norte de la Península Arábiga, limitando con Omán al sureste, con el Golfo Pérsico al norte y con Arabia Saudita al oeste y sur.

La capital de los Emiratos es Abu Dhabi y el presidente del país es el jeque de Abu Dhabi. El interior del país es un desierto de arena donde se encuentran algunos oasis que permiten modestos cultivos agrícolas y donde las tribus nómadas abrevaban sus rebaños de cabras, camellos y ovejas. El territorio es llano, a excepción de las montañas Hajar, en Dubái, cerca de la frontera con Omán.

Gracias a la riqueza del petróleo los pequeños puertos de antaño se han convertido en grandes centros ultramodernos dotados de grandes rascacielos, parques botánicos y centros de ocio. Complejos sistemas de irrigación han convertido diversas zonas desérticas en campos de cultivo.

HISTORIA
Los primeros asentamientos humanos datan de la Edad del Bronce, con la cultura Umm al-Nar, (aprox. En el tercer milenio a.C.), que se extendió hasta Omán. En las regiones internas las tribus eran nómadas pero en la costa se establecieron asentamientos permanentes. Posteriormente los persas, y los griegos dejaron su impronta cultural en la zona. El Imperio Persa de los sasánidas controló el territorio hasta la llegada del islam en el siglo VII. El cristianismo apareció durante un breve espacio de tiempo en la isla Sir Bani Yas, con la Iglesia nestoriana.

Durante la Edad Media el reino de Ormuz controló la entrada al golfo, y el comercio de la región. La penetración europea comenzó con la llegada de los portugueses a principios del siglo XVI, aunque su presencia fue poco relevante. Dada la escasez de recursos, las tribus asentadas en la zona costera tuvieron como actividad fundamental la piratería. Todo barco que quisiese atravesar el golfo debía pagar un canon que, en muchas ocasiones, ni siquiera les libraba del asalto y el pillaje.

El territorio era notoriamente inseguro y las rivalidades entre las distintas flotas piratas de las tribus no ayudaban a su pacificación. Esta situación se mantuvo hasta principios del siglo XIX, cuando la armada británica acabó con la piratería. En 1820, los ingleses destruyeron la principal base pirata situada en Ras al Jaima y obligó a las demás tribus a firmar treguas en las que se comprometían a acabar con la violencia en el mar. El gobierno británico asumió la protección de los jeques y sus bienes y a cambio obtuvo la garantía del monopolio sobre el comercio y la explotación de los recursos de la zona. Estos estados fueron conocidos por ello como Estados de la Tregua. Durante los siguientes 150 años fue una zona empobrecida, con unos emiratos que eran diminutos enclaves, y cuyos habitantes volvieron a la actividad comercial de la pesca y a la captura de perlas. Asimismo, los británicos abortaron los varios intentos de anexión de este territorio por parte de Arabia Saudí.

En 1968 los 7 emiratos antes citados, junto a Qatar y Bahréin, organizaron la Federación de Emiratos del Golfo Pérsico. Al salirse estos dos últimos, la federación desapareció.

En 1971, Gran Bretaña concedió la independencia a los Estados. Dado que en la región ya se habían descubierto importantes yacimientos petrolíferos, los emires decidieron federarse a efectos económicos, militares y de política exterior. Seis de ellos tomaron inicialmente la decisión de hacerlo, uniéndose un año después el séptimo, Ras al Jaima. Hoy día son algunos de los estados más ricos del mundo. Todos ellos conservan una alta autonomía política, judicial y económica. Su sistema legal se basa en la constitución de 1971. No hay elecciones ni partidos políticos.

GOBIERNO

El Consejo Supremo de los EAU está compuesto por gobernantes de los siete emiratos, y, de entre ellos, se elige un presidente y un vicepresidente para un periodo de cinco años renovable. Aunque no es oficial, pero realmente ambos cargos son por herencia. El de presidente es ocupado por el jeque del emirato de Abu Dhabi (actualmente Jalifa bin Zayed Al Nahayan) y el puesto de primer ministro por el jeque de Dubái (en estos momentos Mohamed bin Rashid Al Maktum).

ECONOMÍA

Su principal fuente de riqueza es el petróleo, lo que hace que su economía se encuentre en el número 30 por volumen de PIB. Los EAU ocupan el séptimo lugar en cuanto a reservas mundiales de petróleo. El primer yacimiento fue descubierto en Abu Dhabi en 1958, donde se encuentran más del 90% de las reservas (para más de 100 años). A continuación, en Dubái en 1966. Posteriormente se descubrieron pequeñas cantidades en Sharjah y Ras Al Khaimah. Otra parte de su economía se basa en los gastos e inversiones que realiza el gobierno, cuyos ingresos a su vez vienen directamente del petróleo.

El país, aparte de petróleo, exporta gas natural, pescado seco y dátiles. También el turismo ha experimentado un gran crecimiento y hoy en día supone una fuente de ingresos.

Tienen una gran dependencia de la mano de obra extranjera, que llega a representar casi cuatro quintas partes de la población total. Estos inmigrantes no forman una comunidad homogénea. El PIB per cápita es el séptimo del mundo (en torno a los 68.000 dólares). Se estima que su población actual ronda los 9,5 millones de habitantes.

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