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Sri Lanka, flora y fauna de uno de los paraísos naturales del planeta | Vagamundos Blog

Publicado el 15/12/2019 en

La ubicación tropical de Sri Lanka hace que el rango de temperaturas registradas sea siempre bastante elevado, con promedios mensuales que van desde los 22ºC a los 33ºC en las zonas llanas y costeras. En cambio, en el corazón montañoso de la isla, debido a la altitud, dicho rango se sitúa entre los 7ºC y los 22ºC.

La configuración de las diferentes estaciones climáticas vienen determinadas por las precipitaciones. En la mayor parte del país se registra un promedio de precipitación anual por encima de los 1.250 mm, aunque con una distribución muy irregular.

Las diferencias regionales en la cantidad de lluvia, su estacionalidad y su variabilidad hacen que podamos establecer una división geográfica en Sri Lanka entre una zona húmeda y una zona seca.

Zona húmeda: abarcaría el centro montañoso de la isla y el cuadrante sudoeste. En esta región las precipitaciones son intensas, con promedios anuales oscilan entre 2.500 mm en la costa y 3.800 mm en las tierras altas. La distribución a lo largo del año es bastante regular, aunque con un claro pico en la época del monzón del suroeste, entre mayo y septiembre.

Zona seca: se extiende por el resto de la isla, con totales anuales de lluvia que varían entre los 700 mm y los 1.700 mm, dependiendo de la zona. El grueso de las precipitaciones se produce durante la temporada del monzón del noreste, de noviembre a enero. En estas áreas se producen a menudo largas y persistentes sequías entre junio y agosto.

Flora de Sri Lanka

Sri Lanka destaca por la belleza y variedad de su flora. Las densas junglas tropicales ocupan extensas regiones del suroeste y las vertientes montañosas tienen bosques abundantes. Numerosas variedades de palma, como la areca, el cocotero y la palmera crecen en las tierras bajas situadas junto a la costa. Los mangles y los pandanos abundan en las zonas costeras.

La vegetación natural de Sri Lanka cubre alrededor de un tercio de la superficie total de la isla. En la zona húmeda abundan grandes masas boscosas siempre verdes. El bosque tropical húmedo o pluvisilva domina las tierras bajas, mientras que los bosques con vegetación de montaña dominan las tierras altas.

La cobertura verde original de Sri Lanka ha experimentado un agudo retroceso a lo largo del siglo XX a causa de la tala extensiva de los bosques para los asentamientos, la extracción de madera y la agricultura. Ciertas especies de árboles como el ébano, la caoba, la madera de satén y la teca se están agotando rápidamente a causa de la deforestación. Solo el Bosque de Sinharaja permanece intacto, considerado como el mejor ejemplo de los bosques húmedos originales de la isla. Aproximadamente el 25% de la superficie de Sri Lanka se encuentra bajo protección.

En la zona seca los bosques, normalmente de tipo caducifolio, son menos extensos y hay abundancia de vegetación arbustiva y áreas de pasto.

Los bosques tropicales bien conservados y las zonas de jardines exóticos ofrecen una visión enriquecedora de lo rica que es Sri Lanka con sus recursos naturales. Con especial énfasis en la preservación del medio ambiente, Sri Lanka asegura que sus activos naturales se mantengan en su estado original. Estos activos, combinados con las atracciones turísticas de la isla, forman una combinación extraordinaria y de gran riqueza para el país. De marzo a mayo, numerosos árboles en flor, como la ardiente Poinciana Regia, la blanca Mesua Ferrea, la Tabebuia con forma de flor de cerezo, estallaron en flor. Las orquídeas en flor incluyen variedades endémicas como las orquídeas Daffodil y Wesak protegidas.

Fauna de Sri Lanka

Es de las más variadas del mundo: tigres, leopardos, búfalo de agua, monos, elefantes, puerco espines, oso hormiguero, osos negros, panteras y cérvidos, en los parques nacionales. Ballenas, delfines, peces espada y tortugas en las costas. En las lagunas y manglares encontraremos cocodrilos, salamandras, sapos y serpientes, como la pitón y la cobra que ocupan también otro hábitat. Y en el capítulo de aves destacan, la garza cenicienta, los cormoranes, ibis, pelícanos, flamencos, entre otras y varias especies endémicas como el tordo de Ceilán y el Bulbul de orejas amarillas. Sri Lanka es el paraíso de los ornitólogos

Las aves son numerosas, muchas variedades de países más fríos suelen pasar el invierno en la isla. Sri Lanka tiene un repertorio muy bien organizado de santuarios de aves. De las 431 especies registradas, 251 son residentes y no menos de 21 son endémicas de la isla. La mayoría de las aves endémicas están restringidas a la zona húmeda, por ejemplo, el Ceilán Grackle o la colina del país, el tordo silbante de Ceilán, el Bulbul de orejas amarillas, etcétera. El Babbler se puede encontrar en toda la isla, aunque limitado a pequeñas áreas de bosques, parques nacionales y reservas forestales. Entre las mejores áreas para estas aves se encuentran la Reserva Forestal Sinharaja y el Santuario Peak Wilderness.

Sin embargo, Sri Lanka sigue siendo un gran cofre del tesoro para los naturalistas. Sólo en el año 2005 fueron descubiertas en la isla nada menos que 35 nuevas especies de ranas.

Sri Lanka tiene 90 especies de mamíferos, incluidos leopardos, monos y el orgullo del lugar es el majestuoso elefante. Aunque la rápida destrucción de su hábitat ha agotado la población de elefantes, se pueden ver cantidades considerables en los parques nacionales Gal Oya y Udawalawe y en Handapangala. La extinción también amenaza al gato más grande de la isla: el leopardo, aunque el Parque Nacional Wilpattu está orgulloso de su población de leopardos. También se pueden ver muchas especies de ciervos: el Sambhur, el ciervo de cerdo y el ciervo del ratón en los parques. Otros mamíferos incluyen el Oso Perezoso, el Dugong protegido, el Jabalí, el Puercoespín y los Monos, especialmente el Langur Gris, que son comunes en toda la isla. De especial interés es el mono de hoja endémico de cara púrpura, que se encuentra en las regiones más altas de las colinas.

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